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La historia de las monedas alternativas

Muchos artículos se han utilizado para el trading a lo largo de la historia, incluidos bienes y materiales intercambiados. Sin embargo, las monedas pueden definirse como un medio de intercambio con valor extrínseco o implícito que no está necesariamente determinado por las características físicas o la utilidad del medio en sí. Si bien las monedas oficiales son las emitidas por autoridades centrales como los gobiernos, las monedas alternativas (a veces llamadas monedas privadas o paralelas) son aquellas que normalmente se emiten más allá de la sanción oficial de las autoridades del gobierno central.

Muchos artículos inusuales se han utilizado a lo largo del tiempo como moneda, incluidos granos, conchas, telas, fichas de cerámica, pieles de animales y herramientas. Algunos de estos incluso se han convertido en formas icónicas de moneda, como los lingotes de piel de buey de Europa y la moneda de cuchillo del este de Asia. Las primeras monedas alternativas, sin embargo, podrían considerarse aquellas que surgieron como una alternativa a las monedas oficiales. Estos comenzaron a hacer su propia aparición como parte de la actividad de acuñación del Reino de Lydia en Asia Central alrededor del siglo VII a. C. [1]

Almacén de valor: moneda de los productos básicos

Las primeras monedas alternativas según el estándar antes mencionado eran los metales preciosos, incluidos el oro y la plata. Estos metales brillantes fueron valorados para su uso en ornamentación y joyería por sociedades antiguas en Mesopotamia, Egipto y otros lugares. Se operaron directamente por peso y se emitieron en pesos y tamaños estándar cuando los gobiernos distribuyeron las primeras monedas que usaban estos metales.

El primer metal precioso que se utilizó comúnmente fue lo que se conoce como electrum, una aleación natural de oro y plata. Solo más tarde los trabajadores del metal desarrollaron técnicas para separar los dos metales en sus formas puras. Incluso cuando los gobiernos locales y nacionales aparecieron con el tiempo para emitir monedas a través de su poder de "señoreaje", los metales preciosos continuaron siendo reconocidos y comercializados por peso por su capacidad como "depósito de valor". De hecho, se utilizaron con tanta frecuencia que algunas de las primeras operaciones bancarias privadas en Europa se desarrollaron en las tiendas de los orfebres, que emitían recibos en papel (los precursores de los billetes) a compradores y vendedores de oro. [2]

Monedas y fichas paralelas

Entre los primeros ejemplos de monedas paralelas en forma de monedas apareció en Egipto. Mientras que los antiguos egipcios operaban habitualmente principalmente en trueque y en moneda mercancía por peso, los griegos introdujeron monedas en la región durante el gobierno de Alejandro en el siglo IV a. C. A partir de esa época, los gobiernos egipcios emitieron monedas de plata y bronce. [3]

Sin embargo, al carecer de acceso a recursos y autoridad para la acuñación, algunos gobiernos municipales emitieron fichas de plomo como imitaciones de la moneda oficial. Las monedas simbólicas también se encontraron más tarde en el Imperio Romano, y se cree que se usaron en burdeles y para actividades de juego. [3]

Bracteates

La circulación y el uso de monedas oficiales cobraron impulso en los períodos griego, romano y medieval entre el 500 a.C. y el 1300 d.C. Los griegos emitieron monedas de dracma como moneda oficial y los romanos emitieron monedas de oro aureus y denarios de plata. Después de la caída del Imperio Romano, algunos gobernantes del norte de Europa, especialmente en Alemania, delegaron su autoridad para acuñar monedas a funcionarios locales y líderes de la iglesia. [4]

Desde aproximadamente el 1100 d.C. en adelante, estas monedas, conocidas como bracteates, circularon junto con varias monedas oficiales dominantes de la Europa medieval, a menudo en regiones menos pobladas lejos de los principales centros de poder. Eran monedas muy delgadas que costaban poco de fabricar y su vigencia fue cancelada después de un período de tiempo para que el emisor pudiera cobrar a los usuarios un impuesto de cambio por reemisión de nuevo dinero. Los bracteates continuaron acuñándose y circulando hasta aproximadamente el siglo XVI. [4]

Scrip, intercambios comunitarios y LETS

Durante el período del Renacimiento, las monedas oficiales y emitidas centralmente ganaron más prominencia y los emisores alternativos perdieron fuerza. Sin embargo, otra forma de moneda ganó popularidad a lo largo de los siglos: el bono. Es un término que, según los etimólogos, puede haberse originado a partir de "recibo de suscripción" o posiblemente de una variación de "trozos de papel". [5]

Scrip se utilizó para pagar deudas en ausencia de monedas oficiales, en particular por empresas privadas en lugares remotos como campamentos mineros y madereros. Fue aceptado por el emisor como pago por terrenos, provisiones y otros bienes materiales. El uso de alforjas ganó especial relevancia en la colonización y asentamiento de los Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX. [5]

Con el surgimiento de la era industrial, aparecieron nuevos intentos de crear monedas paralelas no gubernamentales. Muchos de estos florecieron en el período posterior a la Gran Depresión en la década de 1930.

Entre los más conocidos se encuentra el Experimento Worgl, que comenzó en 1932 cuando Michael Unterguggenberger, alcalde de la ciudad austriaca de Worgl, comenzó a emitir moneda local en un intento de estimular una economía local deprimida. Según el esquema, que se basó en un modelo desarrollado por el economista Silvio Gessel, la ciudad pagaría a los trabajadores en moneda local a cambio de trabajar en proyectos municipales. Fue cerrado al año siguiente por el banco central de Austria. [6]

Desde entonces, han surgido muchos otros sistemas de intercambio basados ​​en la comunidad que funcionan con moneda local o con crédito. Incluyen los sistemas de libras de Brixton y Bristol en el Reino Unido, y los sistemas de dólares de Ithaca Hours y Salt Spring en los EE. UU. Y Canadá. Dichos sistemas han sido designados como sistemas de trading de intercambio local o LETS.

Puntos

A finales del siglo XIX y XX, los programas de puntos de crédito y de fidelización de clientes ganaron importancia. El primer programa conocido de este tipo fue S&H Green Stamps, que apareció en 1896. Los consumidores recibieron pequeños sellos con sus compras, que luego podrían canjear por otros productos. [8]

Con la desregulación de la industria de las aerolíneas en la década de 1970, las aerolíneas comenzaron a ofrecer su propio tipo de puntos de crédito a los clientes en forma de programas de acumulación de millas. Por cada milla recorrida, los pasajeros acumularían crédito, que podría canjearse por más recompensas de viaje. Con el éxito de estos programas, las empresas de tarjetas de crédito siguieron su ejemplo ofreciendo sus propios puntos de recompensa en efectivo a cambio de compras con sus tarjetas de crédito. [9]

Moneda nacional y supranacional

Ha habido casos en los que los estados emergentes o títeres han emitido dinero como parte de sus intentos de afirmar la soberanía nacional. Entre otros, algunos estados títeres que aparecieron durante la Segunda Guerra Mundial incluyen el estado de Vichy en Francia y el estado de Manchukuo en China. [10]

A raíz de los grandes conflictos militares del siglo XX, las naciones industrializadas colaboraron en la creación de organizaciones supranacionales para administrar transferencias internacionales de dinero a gran escala. Entre ellos se encuentran el Fondo Monetario Internacional y el Banco de Pagos Internacionales, que trabajan con lo que se ha interpretado como una forma de moneda supranacional denominada Derechos Especiales de Giro o DEG. [11]

El valor de los DEG se determina utilizando los valores medios de una cesta de las principales monedas del mundo. El propio FMI niega que el DEG sea una moneda o un derecho al FMI, pero dice que es "un derecho potencial a las monedas de libre uso de los miembros del FMI". [11]

Criptomonedas: ¿moneda del futuro?

Tras la revolución en la comunicación digital y el almacenamiento de datos que trajo el desarrollo de Internet en la década de 1990, surgieron las primeras llamadas criptomonedas. Estas monedas virtuales en línea se generan de manera descentralizada en redes informáticas. Los sistemas de criptomonedas son supervisados por una comunidad de participantes en línea conocidos como mineros, que verifican y validan las transacciones en línea con libros de contabilidad.

Bitcoin fue la primera y más conocida criptomoneda que apareció cuando fue lanzada en 2009 por un desarrollador secreto que se hacía llamar Satoshi Nakamoto. Desde ese momento, han aparecido varias otras criptomonedas, como Namecoin y Litecoin, utilizando sistemas digitales similares a los de bitcoin.

Los defensores de las criptomonedas argumentan que son superiores a las formas de moneda emitidas centralmente, ya que las autoridades gubernamentales no pueden incautarlas o manipularlas fácilmente y son menos susceptibles a la inflación. Sin embargo, los detractores han expresado su preocupación de que puedan utilizarse fácilmente para el lavado de dinero, el fraude y otras actividades delictivas más allá de la supervisión de los gobiernos.

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