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¿Cómo afecta el precio del petróleo a la economía del Reino Unido?

Como nación industrializada líder, el Reino Unido siempre ha tenido una fuerte dependencia del uso de petróleo. Sin embargo, el petróleo ha sido un factor especialmente importante en la fortaleza de la economía del Reino Unido desde la década de 1960, cuando el país comenzó a desarrollar reservas estratégicas en sus costas del Mar del Norte.

De la dependencia al productor a gran escala

La industria petrolera británica tiene sus primeros orígenes en el desarrollo del petróleo de esquisto en Escocia a mediados del siglo XIX. A principios de la década de 1900, un equipo enviado a Persia por el capitalista de riesgo británico William D'Arcy logró encontrar petróleo en la región de Masjed Soleiman de lo que hoy es el Irán moderno. Eso preparó el escenario para la creación de la Anglo-Persian Oil Company, que más tarde se convirtió en la principal compañía petrolera del Reino Unido, British Petroleum, o BP.

Los esfuerzos nacionales para la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial requirieron un mayor desarrollo de los recursos locales, y el país introdujo una legislación para promover la exploración bajo la propiedad de la corona británica. El primer petróleo en tierra en Inglaterra se descubrió en 1919 en Hardstoft en Derbyshire, y otros descubrimientos en todo el país siguieron desde allí.

Hasta la década de 1960, Gran Bretaña producía solo unos 3.000 barriles por día y la mayor parte de su petróleo era importado. Sin embargo, tras el descubrimiento de grandes depósitos de petróleo y gas en la provincia de Groningen en alta mar de los Países Bajos en 1959, comenzó la exploración en la región sur del Mar del Norte cerca de Gran Bretaña.

Después de la aprobación de la Ley de plataforma continental del Reino Unido en 1964, el Reino Unido comenzó a desarrollar sus reservas de petróleo en alta mar. La producción de petróleo en el Mar del Norte superó 1 millón de barriles por día en 1978. Siete años después, el Reino Unido se convirtió en un exportador neto de petróleo, con un excedente que alcanzó el equivalente al 2,7% del PIB.

Un sector clave

El Reino Unido tiene aproximadamente 380 campos productores de petróleo y gas. [2] Más del 90% de la producción del Reino Unido se produce en sus campos marinos. A partir de 2015, la producción nacional de petróleo cubre actualmente alrededor del 50% de la demanda del Reino Unido, y el petróleo y el gas suministran más del 70% de sus necesidades totales de energía primaria. Según el Departamento de Energía y Cambio Climático del Reino Unido (DECC), eso debería seguir siendo el mismo hasta al menos 2030. [3]

La producción de petróleo alcanzó un máximo de alrededor de 2,7 millones de barriles anuales en 1999, pero ha caído y se ha estabilizado desde entonces. La producción del Reino Unido es actualmente de alrededor de 1,1 millones de barriles por día, o alrededor de 400 millones de barriles al año. Los ingresos de la producción de petróleo fueron de £ 4.7 mil millones en 2014, cayendo de £ 12.4 mil millones en 2009 debido a precios y producción más bajos. [3]

La industria petrolera británica ha empleado directa e indirectamente hasta 500.000 personas en todo el país. Sin embargo, las recientes caídas de los precios del petróleo hicieron que el sector empleara actualmente a unas 375.000 personas, según la asociación comercial Oil & Gas UK. Eso es aproximadamente el 0,6% de la población del país de unos 64 millones de personas [3].

Según el gobierno, el Reino Unido tiene reservas probadas y probables de alrededor de 5,4 mil millones de barriles junto con posibles reservas adicionales de 2,5 mil millones de barriles. [3]

Ganancias extraordinarias y caída: el precio del petróleo

El petróleo alcanzó más de 115 dólares por barril en 2014, pero desde entonces ha caído a menos de 50 dólares. Hay diversas opiniones sobre por qué el precio del petróleo ha caído drásticamente. Algunos analistas atribuyeron la caída a un exceso de petróleo, provocado en parte por los nuevos suministros provocados por la producción de petróleo de esquisto, particularmente en los EE. UU. Otros han atribuido el movimiento de los precios del petróleo al fortalecimiento del USD en medio de un movimiento de la Reserva Federal de EE. UU. para aumentar los tipos de interés. [4]

El petróleo del Reino Unido es caro de desarrollar debido a su gran componente offshore. Con el precio del petróleo en declive en 2015, muchos de los activos productores de petróleo en la región han comenzado a ser desmantelados.

Como se mencionó anteriormente, el personal empleado en la industria ha caído de 440.000 en enero de 2014 a las cifras actuales de alrededor de 375.000, principalmente como resultado de la caída de los precios mundiales del petróleo. Aun así, la industria de petróleo y gas en alta mar de Gran Bretaña ha experimentado un aumento en la producción del 3% en 2015. Sin embargo, los funcionarios de la industria han advertido que se podrían perder más puestos de trabajo y se pueden esperar más recortes de fondos antes de que termine la depresión de la industria. Como resultado, han pedido recortes de impuestos para ayudar a reducir los costos y al mismo tiempo promover nuevas inversiones y ganancias. [5]

Como gran productor y empleador de la economía, el sector petrolero también ha contribuido tradicionalmente en gran medida a los ingresos fiscales del país. Sin embargo, los ingresos procedentes de los impuestos sobre sociedades y sobre la renta del petróleo del Reino Unido fueron negativos en 39 millones en los primeros seis meses de 2015 debido a la caída del precio del petróleo. [6]

Impacto en la cuenta corriente

Una influencia importante del sector petrolero en la economía, y el valor de la libra, ha sido su impacto en la balanza por cuenta corriente del país. El Reino Unido es el mayor productor de productos de petróleo y gas de Europa, y el sector del petróleo ha contribuido en los últimos años con 50.000 millones de libras esterlinas anuales a la balanza de pagos del país mediante la reducción de las importaciones de energía.

Desde 2005, el Reino Unido ha sido un importador neto de productos petrolíferos y, como resultado, su déficit por cuenta corriente se ha incrementado en los últimos años. En 2014, alcanzó el 5,9% del PIB, frente al 3,5% del PIB en 2012. [7] En la última década, el Reino Unido pudo cubrir su déficit por cuenta corriente más a fondo con inversiones entrantes, pero esa tendencia ha disminuido. Desde la crisis financiera de 2009, el déficit de inversión del país ha superado el déficit de bienes y servicios. [7]

¿Una economía resiliente?

Al principio, la caída del precio del petróleo desde 2014 parecería tener un impacto negativo en la economía del Reino Unido, dado que el país es un gran productor de petróleo. Dado que el petróleo ha contribuido a la balanza de pagos del país, los precios más bajos y la producción de petróleo retrasada podrían inducir un debilitamiento de la libra.

Sin embargo, el país sigue siendo un importador neto de productos derivados del petróleo, y algunos estudios recientes han indicado que la economía local podría beneficiarse de la caída de los precios del petróleo hasta al menos 2020, ya que esto puede estimular una mayor inversión en sectores como la manufactura, el transporte y los servicios. Mientras tanto, factores más allá de la industria petrolera han sido más pronunciados para determinar la trayectoria de la libra. Se ha observado que los grandes paquetes de estímulo en Europa, las bajas tasas de interés europeas y las crisis presupuestarias y de deuda en curso en Europa en los últimos años han estimulado un movimiento de los inversores hacia la GBP.

Incluso con cierto desmantelamiento de las instalaciones de producción de petróleo en el Reino Unido debido al bajo precio del petróleo, los analistas locales han expresado cierto optimismo sobre la contribución del petróleo a la futura economía del Reino Unido. Se espera que los precios del petróleo repunten en los próximos años desde sus mínimos de 2015. [9]

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