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¿Cuáles son las mayores limitaciones de Bitcoin?

Como la primera moneda digital en escalar, Bitcoin marcó el comienzo de una nueva era en la que inversores, tecnólogos y corporaciones se han interesado en el potencial de las criptomonedas.

Desde que se extrajeron las primeras unidades de Bitcoin en 2009, la moneda digital ha generado una visibilidad generalizada. Sin embargo, esta innovación tecnológica innovadora no está exenta de limitaciones. Este artículo abordará las mayores limitaciones de Bitcoin.

Desafíos para la toma de decisiones

Un desafío importante al que se enfrenta la red Bitcoin es la dificultad que ha enfrentado al tomar decisiones cruciales. Debido a su naturaleza descentralizada, esta red necesita obtener el apoyo de los mineros para realizar cambios clave.

Para lograr un cambio significativo, como aumentar el tamaño de los bloques en la cadena de bloques de Bitcoin, la red necesitaría ejecutar una bifurcación, que es un cambio permanente en el protocolo de la moneda digital. [1] Cuando se realiza una bifurcación, los bloques extraídos con las reglas anteriores son rechazados por la nueva cadena de bloques.

Para que la red de Bitcoin ejecute una de estas bifurcaciones, los mineros que controlan una supermayoría de potencia de hash (también conocida como procesamiento) deben señalar a favor del cambio propuesto. En el momento de este informe (13 de junio de 2018), la red necesitaría el 75% de toda la potencia de hash para indicar el soporte para que se produzca tal alteración. [2]

Limitaciones del procesamiento de transacciones de Bitcoin

Bitcoin se creó originalmente para procesar siete transacciones por segundo. A medida que la red de la moneda digital creció en tamaño, esta limitación resultó cada vez más problemática y creó tiempos de transacción y tarifas en constante aumento.

Estas tarifas alcanzaron un máximo histórico en diciembre de 2017, cuando alcanzaron un promedio de aproximadamente US 160$ cada una cerca de fin de mes. [3] TEsto tuvo lugar poco después de que los precios de Bitcoin subieran a un récord de más de 20.000 dólares estadounidenses (14.946,50 libras esterlinas) en CoinMarketCap. [4]

Los desarrolladores reconocieron la amenaza que representaba esta situación para la usabilidad continua de la red Bitcoin y propusieron diversas soluciones para abordar la situación. Desafortunadamente, muchas de estas soluciones propuestas no lograron el consenso necesario para su aprobación e implementación.

Bitcoin se creó originalmente para tener bloques de 1MB y, en el momento de escribir este artículo, esa especificación no había cambiado. [2] Aumentar este tamaño de bloque es una solución que han propuesto los desarrolladores, pero estos esfuerzos no han tenido éxito.

Si bien el protocolo Bitcoin estaba programado para procesar siete transacciones por segundo, los desarrolladores pudieron reforzar la capacidad de transacción de la red mediante la implementación de una actualización llamada Segregated Witness (SegWit). [7] Esta actualización permitió que los bloques de la cadena de bloques de Bitcoin tuvieran un mayor número de transacciones sin aumentar el tamaño real del bloque.

Además, la implementación de SegWit ha despejado el camino para que los desarrolladores implementen Lightning Network, que ha sido diseñada para permitir que las transacciones de Bitcoin se realicen fuera de la cadena. [8] Básicamente, la red Lightning ayuda a configurar transacciones entre dos partes que no necesitan ser confirmadas por toda la red.

Como se cita en el documento técnico de Lightning Network, "Si solo dos partes se preocupan por una transacción, no es necesario que todos los demás nodos de la red Bitcoin conozcan la transacción" [9]

Privacidad en transacciones

Una de las intenciones originales de Bitcoin, como se describe en su documento técnico, era brindar privacidad. [10] While the creator (or creators) of Bitcoin wanted the digital currency's transactions to remain private, its design failed to produce this result.

Una transacción de Bitcoin es básicamente dinero que se envía entre direcciones de Bitcoin, que son cadenas de letras y números generadas aleatoriamente. [11] Con el tiempo, muchas transacciones se pueden adjuntar a una dirección.

La cadena de bloques de Bitcoin muestra públicamente todas las transacciones de Bitcoin, [12] lo que significa que cualquiera puede potencialmente mirar una dirección de Bitcoin y tener una mejor idea del historial de compras del usuario. [13]

Diseño básico de Bitcoin

Bitcoin ha sido elogiado por muchos como una gran innovación tecnológica.[14] Además de ser la primera moneda digital en escalar, coincidió con la implementación de la primera cadena de bloques, un sistema de contabilidad distribuida que desde entonces ha generado una gran visibilidad.

Si bien Bitcoin ha hecho algunas contribuciones a la tecnología tal como la conocemos, otras monedas digitales han aprovechado estas innovaciones para seguir avanzando. Por ejemplo, si bien Bitcoin ha brindado a los usuarios un cierto grado de privacidad, las monedas digitales como Monero y Zcash han hecho mucho más para brindar este beneficio.

Además, varios proyectos han trabajado para crear blockchains de próxima generación. Ethereum, por ejemplo, es una cadena de bloques que permite a los desarrolladores crear aplicaciones descentralizadas que aprovechan los contratos inteligentes. [15] Por basarse en la tecnología de Bitcoin, se ha hecho referencia a Ethereum como una cadena de bloques de segunda generación. [16]

EOS es otra plataforma que permite a los desarrolladores crear aplicaciones descentralizadas altamente escalables.[17] Se ha descrito como una cadena de bloques de tercera generación.

En 2018, un proyecto llamado Seele realizó una venta de tokens digitales en un esfuerzo por recaudar fondos para una cadena de bloques de cuarta generación. El proyecto tenía como objetivo crear una "red forestal heterogénea", que consistiría esencialmente en una "metacadena" (cadena madre) y subcadenas. En otras palabras, este proyecto quería crear una red que incluyera varias cadenas de bloques separadas que pudieran ser utilizadas por diferentes organizaciones.

Resumen

Si bien Bitcoin coincidió con varias innovaciones tecnológicas, la moneda digital no está exenta de deficiencias. Uno de los principales desafíos que enfrenta la red Bitcoin es su proceso para implementar cambios en el protocolo de la moneda digital. Para que se produzca una bifurcación difícil, los mineros que representan una gran mayoría del poder de hash deben señalar su apoyo a un cambio propuesto.

Bitcoin también ha encontrado dificultades significativas para procesar transacciones a medida que ha crecido la demanda de la red, y algunos argumentan que se ha quedado corto en términos de ofrecer privacidad a sus usuarios. Y aunque Bitcoin proporcionó algunas innovaciones bastante impresionantes cuando salió por primera vez, varias otras monedas digitales se han basado en su tecnología para crear plataformas nuevas y mejoradas.

Como resultado de estas limitaciones, Bitcoin puede parecer un poco más básico en comparación con las monedas digitales más nuevas.

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