¿Podría Bitcoin reemplazar al dólar estadounidense como moneda de reserva?

¿Bitcoin podría reemplazar al dólar estadounidense como moneda de reserva global? Según Brian Armstrong, cofundador / director ejecutivo de Coinbase, la respuesta es sí. Predijo que la moneda digital podría muy bien suplantar al dólar para 2030. Sin embargo, para lograr este hito, Bitcoin necesita superar varios obstáculos.

Medio de intercambio

Para que algo funcione como moneda, debe ser un medio de cambio efectivo. En otras palabras, las personas, las empresas y otras organizaciones deben poder intercambiarlo por bienes y servicios. El dólar estadounidense ciertamente se ha establecido a este respecto, porque es una de las monedas fiduciarias más negociadas del mundo. Bitcoin, que existe desde 2009, aún no ha alcanzado este hito.

Un problema importante que socava el uso de Bitcoin como medio de intercambio es su intensa volatilidad. Un ejemplo de esto ocurrió en 2017, cuando el precio de la moneda digital subió casi 2.000 por ciento, pasando de menos de US 975$ a casi US 20.000$. Este fuerte repunte puede haber sido excelente para los inversores, pero el hecho de que Bitcoin experimente fluctuaciones de precios tan intensas disminuye su uso como medio de intercambio, que es un elemento crucial necesario para que funcione de manera efectiva como moneda.

El dólar estadounidense pierde una pequeña cantidad de su poder adquisitivo cada año debido a la inflación. Sin embargo, esto ocurre tan lentamente que los participantes del mercado no notan la diferencia. Si bien las fluctuaciones de Bitcoin son mucho más graves, Armstrong ha afirmado que el problema se solucionará solo.

"La volatilidad es un problema de autocorrección, y lo hemos visto a medida que disminuyó en los últimos tres años, año tras año", dijo Armstrong a fines de 2014. "Preveo que continuará haciéndolo durante los próximos años".

Armstrong no es el único observador del mercado que ha hecho estos comentarios. Zeynep Gurguc, investigador de la Escuela de Negocios del Imperial College, y William Knottenbelt, profesor del Imperial College de Londres, identificaron esta incidencia de fluctuaciones bruscas de precios como un desafío clave que las criptomonedas deben superar para convertirse en métodos de pago ampliamente utilizados.

Los dos académicos describieron un total de seis desafíos específicos que las monedas digitales deben abordar para convertirse en métodos de pago más convencionales, como la escalabilidad, la usabilidad y la regulación.

Además, algunas cadenas de bloques no fueron diseñadas para manejar el tráfico de un gran número de usuarios, un asunto que los participantes de la industria deben abordar para que las monedas digitales logren un uso más generalizado. Además, el entorno regulatorio es muy complejo porque muchas naciones tienen conjuntos de reglas separados, lo que significa que las regulaciones globales están muy fracturadas.

Depósito de valor

Otro requisito clave de una moneda es que debe funcionar como depósito de valor. Para que Bitcoin cumpla con este requisito, deberá mantener el valor a largo plazo. Si bien algunos observadores del mercado creen que es eficaz en esta capacidad particular, no es unánime.

Bitcoin es "una increíble reserva de valor en el resto del mundo", dijo Bill Gurley, un capitalista de riesgo, a fines de 2017. Hizo hincapié en que la moneda digital puede ser un gran depósito de valor en partes del mundo que sufren una importante agitación geopolítica, ya que estas regiones pueden ver que sus monedas nativas experimentan cambios sustanciales de valor de la noche a la mañana.

Gurley no es el único que dice esto, ya que Gurguc y Knottenbelt han afirmado que las criptomonedas ya se han establecido de esta manera.

Sin embargo, Raoul Pal, autor del boletín de inversiones The Global Macro Investor, ha cuestionado la capacidad de Bitcoin para servir como reserva de valor. Dijo que las reglas básicas de la moneda digital podrían cambiar significativamente como resultado de una alteración permanente en el código conocida como hard fork. "Se suponía que Bitcoin era una reserva de valor, no se podía jugar con la fórmula ... ¿y ahora están hablando de un 'hard fork' que lo cambiará?"

Explicó: "Incluso si no cambian la fórmula, ¿el hecho de que podrían? Eso es suficiente para decir que no es una reserva de valor a largo plazo".

Unidad de cuenta

El tercer requisito que Bitcoin debe cumplir para funcionar como moneda, y posiblemente reemplazar al dólar estadounidense como moneda de reserva mundial, es funcionar como una unidad de cuenta. La medida en que Bitcoin sirve para este propósito es un tema de debate.

Joe Davis, un economista de Vanguard, escribió un artículo de opinión en ETF.com que las monedas digitales funcionan como depósitos de valor, ya que pueden usarse para cuantificar el valor de otros bienes y servicios. Un ejemplo es que todos los activos de protocolo alternativos (o "altcoins") que deben comprarse utilizando Bitcoin en lugar de moneda fiduciaria.

Otros han proporcionado una evaluación diferente, como David L. Yermack, profesor de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, quien afirmó que Bitcoin es demasiado volátil para ser una unidad de cuenta efectiva. [9] Dijo en 2013 que el tipo de cambio de la moneda digital en relación con el dólar estadounidense era 10 veces mayor que el tipo de cambio del dólar frente a otras monedas fiduciarias como el euro y el yen.

Chris Burniske, analista del gestor de inversiones ARK Invest, estuvo de acuerdo con esta premisa y sostuvo en un artículo de 2015 que la volatilidad de Bitcoin socava su uso como reserva de valor. Sin embargo, agregó que la falta generalizada de adopción de la moneda digital agrava la situación.

Sin embargo, la situación podría cambiar si una o más naciones con una moneda nativa altamente volátil vinculan su moneda fiduciaria a Bitcoin en lugar del dólar estadounidense.

Resumen

Bitcoin podría potencialmente reemplazar al dólar estadounidense como la moneda de reserva mundial, pero para que esto suceda, la moneda digital necesitaría avanzar en varias áreas importantes.

Las monedas sirven como medio de cambio, depósito de valor y unidad de cuenta. Si bien el dólar estadounidense se ha establecido bien en estas áreas particulares, algunos analistas han expresado sus dudas de que Bitcoin pueda cumplir estos roles clave.

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